Blog

transparante boom

Gebruik van helder hout in de bouw en elektronische systemen

Hout is een sterk en veelzijdig bouwmateriaal, maar zoals elk materiaal heeft het zijn nadelen (het rot na verloop van tijd, vervalt door kevers en blokkeert de doorgang van licht).

Gewone glasplaten zijn niet veel beter. Ze breken licht gemakkelijk en laten een grote hoeveelheid energie binnen of buiten het gebouw stromen. Ingenieurs hebben het beste van beide gevonden: transparant hout.

Wetenschappers Liangbing Hu, Dr. Mingwei Zhu en hun collega's van de Universiteit van Maryland slaagden erin het blok hout transparant te maken, waardoor een materiaal werd verkregen dat in de constructie en in op licht gebaseerde elektronische systemen kon worden gebruikt.

Wetenschappers verwijderden een molecuul uit de boom waardoor deze stijf en donker van kleur wordt, en verkregen kleurloze cellulaire structuren van cellulose gevuld met epoxyhars, waardoor een boom ontstond die grotendeels transparant is.
 
 transparant hout
 
transparant hout

 

 

"Dit zou in auto's kunnen worden gebruikt, omdat het hout zowel transparant als zeer sterk is", zei Dr. Zhu, de eerste auteur van de studie. "Je zou het ook kunnen gebruiken als een uniek bouwmateriaal."

Door verf en chemicaliën te verwijderen is hout transparant geworden, maar het is ook sterker en beter isolerend dan glas en heeft de eigenschap van betere biologische afbreekbaarheid dan plastic.

Het proces dat het hout transparant maakte, begon met ongeveer 2 uur koken in water gemengd met natriumhydroxide en andere chemicaliën. Het spoelde de lignine uit het hout, het molecuul dat het hout zijn kleur geeft. Vervolgens goten ze epoxyhars over het blok hout, waardoor het vier tot vijf keer steviger werd.

Een van de interessante eigenschappen van de "nieuwe" boom is dat hij de structuur en natuurlijke kanalen behield die gevormd waren terwijl hij een "echte" boom was. Deze microkanalen kunnen licht geven zoals ze voedingsstoffen vervoeren als onderdeel van een plant. "In traditioneel materiaal wordt het licht verstrooid", zegt Hu. 'Als je zo'n effect in een boom krijgt, komt er meer licht je huis binnen.'

In de volgende fasen van het onderzoek zullen wetenschappers proberen een techniek te ontwikkelen waarmee ze deze technologie kunnen opschalen, zodat grote blokken transparant hout kunnen worden geproduceerd die voor verschillende doeleinden zullen worden gebruikt, van ramen, bouwmaterialen en meubels tot kleine toepassingen zoals precisie optische apparatuur meestal gemaakt van glas of plastic.

Bronnen: phys.org, youtube.com

Heb je een vraag? Klik op de like of schrijf een opmerking