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albero trasparente

Uso di legno chiaro in edilizia e sistemi elettronici

Il legno è un materiale da costruzione resistente e versatile, ma come ogni materiale ha i suoi svantaggi (marcisce nel tempo, decade dai coleotteri e blocca il passaggio della luce).

I piatti di vetro ordinari non sono molto migliori. Rifrangono facilmente la luce e consentono a una grande quantità di energia di fluire all'interno o all'esterno dell'edificio. Gli ingegneri hanno trovato il meglio di entrambi: legno trasparente.

Gli scienziati Liangbing Hu, il Dr. Mingwei Zhu ei loro colleghi dell'Università del Maryland, sono riusciti a rendere trasparente il blocco di legno, ottenendo così un materiale che potrebbe essere utilizzato nella costruzione e nei sistemi elettronici basati sulla luce.

Gli scienziati hanno rimosso una molecola dall'albero che lo rende rigido e di colore scuro, e hanno ottenuto strutture cellulari incolori di cellulosa riempite con resina epossidica, creando così un albero che è per lo più trasparente.
 
 legno trasparente
 
legno trasparente

 

 

"Questo potrebbe essere utilizzato nelle auto perché il legno è sia trasparente che ad alta resistenza", ha affermato il dott. Zhu, il primo autore dello studio. "Potresti anche usarlo come materiale da costruzione unico".

Rimuovendo la vernice e le sostanze chimiche, il legno è diventato trasparente, ma è anche più resistente e un isolante migliore del vetro e ha la proprietà di una migliore biodegradabilità rispetto alla plastica.

Il processo che ha reso trasparente il legno è iniziato con l'ebollizione in acqua miscelata con idrossido di sodio e altri prodotti chimici, per circa 2 ore. Ha lavato via la lignina dal legno, una molecola che conferisce colore al legno. Hanno quindi versato resina epossidica sul blocco di legno che lo ha reso da quattro a cinque volte più solido.

Una delle proprietà interessanti del "nuovo" albero è che ha mantenuto la struttura ei canali naturali che si sono formati mentre era un "vero" albero. Questi microcanali possono portare la luce proprio come trasportano i nutrienti come parte di una pianta. "Nel materiale tradizionale, la luce è diffusa", afferma Hu. "Se ottieni un effetto del genere su un albero, più luce entrerà nella tua casa."

Nelle prossime fasi della ricerca, gli scienziati cercheranno di sviluppare una tecnica che consenta loro di scalare questa tecnologia, in modo che possano essere prodotti grandi blocchi di legno trasparente che verranno utilizzati per vari scopi da finestre, materiali da costruzione e mobili a piccole applicazioni come l'ottica di precisione apparecchiature generalmente in vetro o plastica.

Fonti: phys.org, youtube.com

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