bois transparent

L'utilisation du bois transparent dans la construction et les systèmes électroniques

Le bois est un matériau de construction solide et polyvalent, mais comme tout matériau, il a ses inconvénients (il pourrit avec le temps, se décompose à cause des insectes et bloque le passage de la lumière).

Les plaques de verre ordinaires ne sont pas beaucoup mieux. Ils réfractent facilement la lumière et permettent à une grande quantité d'énergie d'entrer ou de sortir du bâtiment. Les ingénieurs ont trouvé le meilleur des deux : le bois transparent.

Les scientifiques Liangbing Hu, Dr. Mingwei Zhu et leurs collègues de l'Université du Maryland sont parvenus à rendre un bloc de bois transparent, obtenant ainsi un matériau pouvant être utilisé dans la construction et dans les systèmes électroniques basés sur la lumière.

Les scientifiques ont retiré du bois la molécule qui le rend rigide et de couleur sombre, et ont obtenu des structures cellulaires incolores de cellulose remplies de résine époxy, créant ainsi un bois majoritairement transparent.
 
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"Cela pourrait être utilisé dans les voitures car le bois est à la fois transparent et très résistant", a déclaré le Dr. Zhu, premier auteur de l'étude. "Vous pouvez également l'utiliser comme matériau de construction unique."

En enlevant la peinture et les produits chimiques, le bois est devenu transparent, mais il est aussi plus solide et un meilleur isolant que le verre, et a la propriété d'une meilleure biodégradabilité que le plastique.

Le processus qui a rendu le bois transparent a commencé par le faire bouillir dans de l'eau mélangée à de l'hydroxyde de sodium et d'autres produits chimiques pendant environ 2 heures. Cela a lessivé la lignine, la molécule qui donne sa couleur au bois, hors du bois. Après cela, ils ont versé de la résine époxy sur le bloc de bois, ce qui l'a rendu quatre à cinq fois plus résistant.

L'une des propriétés intéressantes du "nouveau" bois est qu'il conserve la structure et les canaux naturels qui se formaient lorsqu'il était du "vrai" bois. Ces microcanaux peuvent conduire la lumière comme ils conduisent les nutriments dans le cadre d'une plante. "Dans le matériau traditionnel, la lumière est dispersée", explique Hu. "Si vous obtenez cet effet dans le bois, plus de lumière entrera dans votre maison."

Dans les prochaines étapes de la recherche, les scientifiques essaieront de développer une technique qui leur permettrait de mettre à l'échelle cette technologie, afin qu'ils puissent produire de gros blocs de bois transparent qui seront utilisés à diverses fins, de la fabrication de fenêtres, de matériaux de construction et de meubles. , jusqu'aux petites applications telles que les équipements d'optique de précision généralement en verre ou en plastique.

Sources : phys.org, youtube.com

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